Tout au long des cinq éditions qui vont suivre, Biraghi se donne pour mission la recherche incessante d'auteurs nouveaux et d'uvres originales, qui témoignent de sa passion pour les voyages et les cultures différentes.Takeshi Kitano remporte, après son succès de 1997, une nouvelle statuette avec le prix spécial de la mise en scène.

Les titres sont simplement présentés au public.Un double Lion d'or est attribué aux deux lauréats ex æquo, le français Louis Malle avec Atlantic City, et l'Américain John Cassavetes avec Gloria.

L'actrice italienne Isabella Ferrari est la marraine du festival.Parmi les nouveautés, la section Cinema Digitale est consacrée aux nouvelles technologies du numérique.